除湿機の電気代・消費電力

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除湿機の活用

除湿機は、その名称の通り、空気中の水分を奪うための電気機器です。湿度は、一定の数値以上を確保しなければ空気の乾燥によって喉を痛めたり、静電気が発生するなどの問題があります。

逆に、空間の湿度が高すぎると、ジメジメした空気に不快感を感じますし、カビの繁殖が促進されるといった不具合の原因となります。除湿機は、空気中の過剰な湿気を取り除き、快適な室環境を実現するために使用されています。

除湿機の種類

除湿機には、コンプレッサー式、デシカント式(ゼオライト式)、ハイブリッド式があり、各々に特徴があります。簡単な分類として、コンプレッサー式は夏季利用、デシカント式は冬季利用、ハイブリッド式は通年利用を主目的としてラインナップされています。

コンプレッサー式

電気エネルギーで内蔵コンプレッサーを駆動させ、冷媒がガスや液体に変化による際の熱移動を利用した除湿方式です。例えば、エアコンでは冷房運転をすると室内空気が結露によって水滴に変化しますが、除湿機内部でこれと同じ現象を発生させ、結露水を内蔵タンクに貯蔵して排出します。

エアコンもでは室内機に内蔵されたコイルが冷却されると、多くの結露水を発生させます。結露水はドレンホース等を通じて外部に排出されます。エアコンであれば、室内機から冷風が発生し、室外機から温風が発生するという仕組みですから、熱交換は各々別の場所で行われていますが、除湿機の場合、本体にコンプレッサーを内蔵しているため、暖気と冷気は同じ場所で発生します。つまり、除湿を行うことで多くの熱が発生し、これが室内に放出されることで室温が上昇してしまいます。

上位機種の除湿機では、この暖気と冷気の発生を利用したものがあります。暖気と冷気を別の吹出口から放出し、冷気側を人体に当てることで、スポットクーラーとして活用するという製品です。ただし、全体の熱量は暖気の方が多くなるため、室温は確実に上昇します。一般的に、コンプレッサー利用した除湿機では、駆動させるための発熱により室温が1〜2℃程度高くなると言われています。

このようにコンプレッサー式の除湿機は、空気を冷却し結露を強制的に発生させて除湿する方式のため、気温も湿度も高い「夏季」に高い効果を発揮します。しかし逆に冬季など、室温が低く乾燥している時期は結露の発生が非常に少なくなり、除湿効果が発揮されないという欠点があります。除湿機を夏場に使用することが前提であれば、コンプレッサー式の除湿機を選択するのが良いでしょう。ただし、コンプレッサー式の除湿機は騒音が大きく、重量も10〜15kgと重いため、頻繁に移動するような使い方や、寝室での除湿にはあまり適していませんので注意しましょう。

デシカント式(ゼオライト式)

デシカント方式の除湿機は、除湿材が充填された空間を、湿気を含む空気が通過することによって除湿する方式です。デシカント式の除湿機は、ゼオライト式という名称で呼ばれることもあります。空気中の湿度を吸収した除湿材は、電気ヒーターによって温められた後、熱交換器を通る際に室温によって冷やされ水滴に変化し、これがタンクに貯蔵されます。除湿材は電気ヒーターによって暖められて乾燥し、吸湿し除湿性能を失っていた除湿剤は、再度除湿性能を回復します。これを繰り返して除湿が行われます。

デシカント式の除湿機は、電気エネルギーによってヒーターを加熱して運転するため、冬季など低温時でも高い除湿性能を発揮します。よって、冬季など温度が低い状態でも高い除湿効果を持つため、例えば、洗濯物の部屋干し時の窓結露対策などに適しています。ただし、電気ヒーターを使用するために消費電力が大きくなることや、発熱量が多く室温が4℃程度高くなることが欠点です。冬季であれば除湿と共に暖房効果を期待できますが、夏季にデシカント式の除湿機を使用すると、室温が上昇し過ぎてしまい温度環境が著しく悪くなります。

冬場の結露対策などほ目的に除湿機を選定する場合は、デシカント式の機種を選択すると良いでしょう。なお、デシカント式除湿機は、コンプレッサー式除湿機よりも騒音が小さく、重量は5〜10kg程度と軽いという特徴があります。頻繁に移動するような使い方も可能ですから、住宅用途であればいろいろな部屋に運んで使うことができる利点があります。このように、除湿をする時期や環境に応じて、コンプレッサー式とデシカント式を選択をするのが良いでしょう。

ハイブリッド式

コンプレッサー式とデシカント式の両方の機能を、1台の除湿機に搭載した除湿機です。両方の特徴を持っているためハイブリッドという名称が付けられています。夏季など温度・湿度共に高い環境ではコンプレッサー式による駆動を行い、冬季など温度が低い環境では、デシカント式による駆動を行うことで、周囲環境に影響されない高品位で効率の良い除湿が可能な製品です。

ただし、コンプレッサー式とデシカント式の両機能を搭載している関係上、コストが高いという問題があります。機器重量はコンプレッサーを持っているため重く、騒音はコンプレッサー駆動であれば大きく、デシカント駆動であれば小さいということになり、その時の運転方式によって違います。

通年を通して除湿機を有効に使用したいのであれば、ハイブリッド式を選択するのが望まれます。夏季はコンプレッサー式のメリットを活用でき、冬季はデシカント式のメリットが活用できます。本体価格が高いという欠点がありますが、安定した除湿能力を期待したい場合には、ハイブリッド式除湿機の選定が推奨されます。

除湿能力と選び方

除湿機は、部屋の広さに応じた能力選定を行うのが基本となります。発生する水分量がはっきりしていれば良いのですが、一般的な住宅用途であれば「畳数」によって能力を選定することになります。

高気密高断熱である鉄筋コンクリート造マンションなどであれば、比較的能力が小さな機種でも高い除湿効果を発揮します。通常、畳数の半分の数値を除湿できる性能があれば、十分であると言われます。10畳の部屋を除湿する場合は 5[L/日] 程度の除湿能力がある除湿機を選定する、という考え方で、大きな問題はありません。

鉄筋コンクリート造の建物に対し、すきま風が発生するような開放的な木造住宅などでは、除湿のための能力を高く設定するのが重要です。畳数と除湿能力を同一程度にするのが目安で、木造住宅の6畳の部屋であれば、6 [L/日] の除湿能力があれば、問題ありません。このように、除湿機は外気の流入による影響が極めて大きいため、設置場所に応じた能力選定が重要となります。

除湿機の電気代・消費電力

除湿機は電気による駆動を行いますので、比較的高い消費電力があります。一般に、コンプレッサー式は消費電力が小さく、デシカント式は消費電力が大きいという特徴があります。除湿能力によって大きく違いがありますが、1日に8〜10Lの除湿が可能な機種であれば、コンプレッサー式の除湿機では250〜350W程度の消費電力となり。対してデシカント式の除湿機はコンプレッサー式除湿機の倍程度の消費電力となり、500〜600Wの電力を消費します。

コンプレッサー式除湿機の電気代計算

コンプレッサー式除湿機を運転した場合の電気代を計算します。条件は「消費電力250W(0.25kW)、1kWhあたりの電気代を24円」とします。

1時間あたりの電気料金は 0.25[kW] × 1[h] × 24[円/kWh] = 6[円] となります。1日に10時間運転した場合、60円の電気代が発生しますので、一ヶ月当たり1,800円程度の電気代が発生すると考えれば良いでしょう。

デシカント式除湿機の電気代計算

デシカント式除湿機を運転した場合はの電気代を計算します。条件は「消費電力500W(0.5kW)、1kWhあたりの電気代を24円」とします。

1時間あたりの電気料金は 0.5[kW] × 1[h] × 24[円/kWh] = 12[円]となります。コンプレッサー式除湿機の計算と同様、1日に10時間運転した場合、120円の電気代が発生しますので、一ヶ月当たり3,600円の電気代となります。500W級の除湿機は、テレビ数台分にも及ぶ大きなでんりょくであり、月々の電気代に対して3,000円近い電気代増加は負担が大きいものと考えられます。運転時間や運転場所を制限することが、省エネルギーにつながります。

ハイブリッド式除湿機の場合

ハイブリッド式除湿機では前述したように、夏季はコンプレッサー式による運転が主体となり、冬季はデシカント式による運転が主体となります。電気代は季節と周囲環境に応じた値となり、効率的な運転が可能ですから、電気代を低く抑え、省エネルギーに配慮することができます。

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